果糖會讓腸道發炎並導致脂肪肝?腸道健康將是關鍵!

2021/08/30
果糖會讓腸道發炎並導致脂肪肝?腸道健康將是關鍵!
如果攝取過多的果糖 (例如喝了一罐汽水或柳橙汁),未被小腸吸收的過量果糖會隨腸道繼續進入結腸。這些果糖不但會改變腸道菌叢,更會造成腸道發炎,引發脂肪肝喔!

我們已知長期糖分攝入過多有害健康,其中包含損害肝臟引起非酒精性脂肪性肝病,進而發展為肝硬化和肝癌。但幾個研究發現,小腸在其中扮演了重要關鍵。


果糖其實在小腸進行代謝,不是肝臟

你還記得生物課本教的「肝醣」嗎?過去課本告訴我們,食物中的醣份由小腸吸收後,多餘的糖會被運送到肝臟轉化成肝醣儲存,等身體需要時再轉化成葡萄糖。

不過美國普林斯頓大學研究團隊在 2018 年發表於科學期刊《Cell Metabolism》的研究指出,事實上在小鼠體內,超過 90% 果糖是在小腸中處理的。

但是如果攝取過多的糖 (例如喝了一罐汽水或柳橙汁),未被小腸吸收的過量果糖會隨腸道繼續進入結腸。正常情況下,腸道細菌很少機會接觸到醣份;因此當腸道菌叢吸收了這些多餘果醣,可能會改變生長速度,進而影響正常腸道菌叢生態。



過量果糖會讓腸道發炎,引發脂肪炎

在 2020 年《Nature Metabolism》期刊上,美國加州大學聖地亞哥分校的研究人員則是發現,大量果糖進入腸道被分解後會引起腸道發炎,導致糞便中的壞細菌逃逸,引發內毒素血症。

此外,這些發炎因子還會誘導肝臟中的脂質合成、囤積和脂質變性,最終導致非酒精性脂肪肝的發生。

該研究團隊認為,對於脂肪性肝病的患者,或許「腸道屏障修復」的治療方法會是新的潛在治療手段。


減少果糖攝取,保養腸道細菌


台灣大約有 600 萬名脂肪肝患者,而且 8 成以上患者毫無症狀。

「果糖本身沒有問題,長期過度攝取才會有問題」!但現今許多加工食品、飲料中都含有果糖,大多數人無法很好地估算他們實際上攝入了多少果糖。

不過除了少喝飲料 (飲料點半糖應該是沒效) 之外,透過補充有實證的益生菌來保養腸道健康,降低腸道發炎與腸道壞菌逃逸的機會,也是積極預防脂肪肝產生的好方法喔!



避開含有乳糖與麩質的益生菌產品

許多台灣人對「乳糖」或「麩質」過敏而不自知,因此腸道時常處於慢性發炎的狀態。因此選購市售益生菌產品時,優先選擇低乳糖、零麩質的益生菌產品,才不會挖東牆補西牆,最後花了錢卻沒效果。




參考資料

The Small Intestine Converts Dietary Fructose into Glucose and Organic Acids.Cell Metab. 2018 Feb 6;27(2):351-361.e3


Fructose stimulated de novo lipogenesis is promoted by inflammation.Nat Metab. 2020 Oct;2(10):1034-1045.

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